Dopo la loro nascita prematura, le mie gemelle restarono nel reparto di cure intensive per 12 giorni. Le raggiungevo in auto ogni giorno e me ne stavo nella sala per le madri, dormendo e riposando, cercando di essere disponibile a nutrirle.


Grace poppava bene, ma Rachel era lenta nell'attaccarsi e si stancava facilmente. Ad un certo punto ebbe bisogno di aggiunte tramite un tubo naso-gastrico. Se non avessi già avuto due esperienze positive di allattamento al seno, probabilmente sarei stata scoraggiata e meno fiduciosa. Rachel mangiava sempre veloce e poco spesso; Grace cresceva di più, amava poppare ed era meno interessata ai cibi solidi anche a 18 mesi. La gente spesso mi chiedeva se allattavo le bambine insieme. L'ho fatto quando erano piccoline, ma non mi sono mai trovata veramente bene e preferivo allattarle separatamente. Man mano che diventarono più grandi era sempre più difficile per l'una aspettare mentre l'altra stava poppando. Se era possibile, mio marito o una delle figlie più grandi cercava di distrarle.

Ho alternato le bimbe ai seni per il primo anno. Dopo ho trovato più facile allattare Rachel a sinistra e Grace a destra. Sorprendentemente la quantità del mio latte si adattava alla richiesta di ogni bambina. Avrei voluto averlo fatto prima - era più facile da ricordare. Bere liquidi a sufficienza era molto difficile. Con una famiglia di sei persone, era facile essere impegnata e dimenticare di bere. D'altro canto, non avevo nessun problema a mangiare costantemente!
La notte era la parte più dura nell'allattamento delle gemelle. Per i primi otto mesi svegliavo la seconda quando la prima aveva finito. Poi capii che Rachel avrebbe dormito di più se non avesse dovuto poppare secondo i ritmi di Grace. Così, Rachel voleva svegliarsi una o due volte mentre Grace come minimo tre. I loro risvegli raramente coincidevano così i miei sonni erano molto interrotti.


Tenerle in braccio entrambe era complicato. Quando erano molto piccole potevo tenerle insieme, ma a Rachel piaceva fare balzi e a Grace piaceva dondolare. A loro non piaceva nemmeno che i loro piedi e le loro mani si aggrovigliassero.
Intorno ai due anni, iniziai a pensare allo svezzamento totale dal seno. Rachel era più disponibile all'idea, ma Grace protestò. Rachel si sarebbe svezzata molto prima, ma quando vide Grace poppare chiese giustizia nell'allattamento! Col passare del tempo Grace divenne più disposta allo svezzamento, ma poppare era ancora molto importante per lei. Mi diceva: "Mamma io stanca (o malata). Io bisogno ciuccia". Poi dopo la poppata alzava lo sguardo verso di me e diceva, "Ciuccia aiuta, mamma". Una volta, quando eravamo scese a una poppata ogni 24 ore, di solito la sera presto, Grace mi disse, "Giorno lungo, mamma, bisogna ciuccia". Come avrei potuto discutere su questo? Molte volte ho desiderato avere qualcosa come la ciuccia per alleggerire un lungo giorno stancante.

Adesso che l'allattamento è finito, la gente mi chiede ancora: "Non è stato duro allattare dei gemelli?" Io rispondo: "Beh, già avere dei gemelli era difficile". Avrei fatto diversamente se avessi potuto? Certamente no. La ciuccia aiuta, specialmente se sei un gemello.



Tradotto da Barbara Crosetto